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html模版Sony 要靠硬件進軍 AI 領域,但這次還有人繼續充值信仰嗎?
/ 龜途慢慢 / 2016-05-26 18:03

雖然遊戲部門一直在努力充當 Sony 的營收支柱,他們在 2015 年為 Sony 賺瞭 7.8 億美元,但在手機和電腦業務上的持續下滑還是讓 Sony 的表現低於市場預期。因此,除瞭繼續...



在上個月月底的時候,Sony 公佈瞭他們 2015 年度的財報,相比前一年,Sony 雖然在利潤方面扭虧為盈、獲得瞭很大的提升,但在營收方面卻出現瞭下滑,相比 2014 年下降瞭 1.3%。究其原因,主要還是因為其手機業務的萎靡不振,其 Xperia 移動事業部繼續在拖 Sony 的後腿,虧損達到瞭 5.4 億美元之多,這要比 Sony 自己之前的預期還要多得多。

雖然遊戲部門一直在努力充當 Sony 的營收支柱,他們在 2015 年為 Sony 賺瞭 7.8 億美元,但在手機和電腦業務上的持續下滑還是讓 Sony 的表現低於市場預期。因此,除瞭繼續在遊戲娛樂等業務上繼續保持優勢之外,Sony 必須要找到更多新的市場突破口,而他們似乎覺得人工智能是一個不錯的方向。但這真的是一個好的想法嗎?

收購一傢成立僅 8 個月的公司為哪般?

在上周的時候,So靜電機推薦ny 公司宣佈他們收購瞭美國公司 Cogitai,這傢公司是一傢僅僅成立瞭 8 個多月的初創公司,總部設在加州。在去年 8 月的時候,三位在 AI 領域的頂尖研究人員 Mark Ring(德州大學奧斯汀分校博士,公司 CEO)、Peter Stone(德州大學奧斯汀分校教授,公司 COO)與 Satinder Singh Baveja(密歇根大學教授,公司 CTO) 一起創立瞭這傢公司。他們的目標是讓機器能夠更好地通過現實世界進行持續不斷地學習,從而讓其變得更聰明、更智能。

事實上,眾所周知,日本其實在機器人領域的研究開始的非常早,而 Sony 就是其中的代表。在 1999 年的時候,Sony 就推出瞭第一代的全自動機器人 AIBO,它采用瞭眾多在當時最先進的技術,比如面部識別和語音識別技術;在 2003 年的時候,他們又推出瞭仿真機器人 QRIO。與此同時,Sony 在 2004 年建立瞭智能動力實驗室,它主要用於研發智能動力技術的自動研發,其中就已經蘊含瞭許多現在機器學習技術的雛形。

(機器人 AIBO)

然而,由於在消費者市場中面臨眾多競爭對手帶來的價格壓力,他們在 2006 年之後的 10 年時間中再也沒有生產過 AIBO 或 QRIO 這樣的機器人。於是,這十年的時間讓他們已經退出瞭 AI 研究的第一陣營。

「從客觀的角度來看,我們確實落後瞭」,Sony 計算機科學實驗室的主席與 CEO 北野宏明說道,「但仍然還有許多未開發的領域 有一些在網絡世界中,但大部分都存在於現實世界中。我們在現實世界中有眾多的產品,我們生產各種硬件,這就是我們的優勢。」

從 Sony 的角度來看,確實,既然已經在最前沿的技術領域落後瞭,那就應該充分利用自己在硬件生產方面的優勢。而在這方面,Sony 已經有瞭一些值得期待的產品,比如說他們在今年三月份展出的 Project N。

Project N 是 Sony Future 實驗室的新產品,這是一款概念原型耳機,但與一般的耳機不同,它不是戴在耳朵上,而是戴在脖子上,用戶通過語音就能控制這副耳機。同時,這副耳機還配備瞭攝像頭、傳感器和 GPS 系統,用戶可以通過呼叫「Arc」來激活語音控制功能。從外觀看來,Project N 耳機類似於縮減版的 Google Glass,隻是 Google Glass 戴在眼睛上,而 Project N 戴在脖子上,你完全不用動手就能操作這臺耳機。其中強大的智能語音技術已經展現瞭 Sony 在這方面的力量。

都是 AI,但選擇的道路不同

不過,相比 Google、微軟和 Facebook 這幾個已經在 AI 領域耕耘好幾年的歐美巨頭,Sony 明顯已經晚瞭很多,現在才重新入場能給他們帶來新的增長空間嗎?

事實的情況可能是,因為在智能手機等領域的挫敗,Sony 不得不也必須重新開辟新的戰場。在過去的幾年裡,Sony 對其部門架構進行瞭大規模重組,對電視、筆記本電腦和移動電話這些持續虧損的部門都進行瞭重新架構。而 AI 作為屬於未來的一項核心技術,同時也是 Sony 之前就有所涉獵的領域,他們此時在 AI 方面發力在很多人看來也屬正常。

同時,Sony 在 AI 方面的發力點似乎也與 Facebook 和微軟這樣的公司有所不同。

在目前的 AI 領域,這些公司的目光主要還是在軟靜電除油機件技術領域,比如微軟推出瞭虛擬助手 Cortana,它能幫你完成許多任務;而 Facebook 在之前的 F8 大會中也其即時通訊應用 Messenger 中也推出瞭智能聊天機器人。從大體上看,這些公司還是主要將目光放在瞭虛擬產品上。

但 Sony 似乎想走另一條道路。「通過和 Cogitai 的合作,我們能將我們自己的頂級的工程技術與 AI 領域最聰明的大腦連接起來,共同去開發出能改變世界的產品。」這是 Sony 公司高級副總裁在雙方的合作中所說的話。從中,我們似乎能發覺 Sony 的重心還是在工業產品這方面,隻不過他們想將 AI 技術融合進去。此外,北野宏明也表示:「我們在考慮很多種不同的選擇,其中當然也包括機器人。」

但這種工業化的硬件產品該如何與 AI 結合?而具體從何種類型的產品入手?這些問題顯然還沒到 Sony 的考慮范圍內,畢竟 Cogitai 也隻是一傢成立瞭幾個月的小公司,Sony 收購它所得到的也更多是技術的支持和研發力量的累積,具體到產品層面,恐怕還有很長的路要走。但如果他們不加把勁的話,恐怕他們與那些在 AI 領域的頂尖公司的差距會越拉越大。

【來源/極客公園 作者/龜途慢慢】






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